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CÁNCER DE COLON: Síntomas, Factores de Riesgo y Prevención

El cáncer de colon es una enfermedad maligna que afecta el colon o el recto, y es una de las formas más comunes de cáncer en todo el mundo incluyendo a España.

En términos generales, el cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer en España, tanto en hombres como en mujeres, después del cáncer de pulmón. La incidencia del cáncer colorrectal ha ido aumentando en las últimas décadas, posiblemente debido a cambios en la dieta, el estilo de vida y el envejecimiento de la población.

Sin embargo, gracias a los programas de detección precoz y a una mayor concienciación sobre la importancia de la prevención y el diagnóstico temprano, se espera que la mortalidad por cáncer de colon disminuya en el futuro.

Síntomas:

  • Cambios en los hábitos intestinales: Esto puede incluir diarrea, estreñimiento o cambios en la consistencia de las heces que persisten durante un período de tiempo.
  • Sangre en las heces: Sangrado rectal o la presencia de sangre en las heces puede ser un signo de cáncer de colon.
  • Dolor abdominal persistente: Dolores, calambres o molestias abdominales que no desaparecen pueden ser síntomas de cáncer de colon.
  • Fatiga persistente: Sentirse cansado o fatigado todo el tiempo sin una razón aparente también puede ser un signo de cáncer de colon.
  • Pérdida de peso inexplicable: Si una persona pierde peso sin razón aparente, puede ser un signo de cáncer de colon u otra enfermedad.

Factores de Riesgo:

  • Edad avanzada: El riesgo de cáncer de colon aumenta con la edad. La mayoría de los casos se diagnostican en personas mayores de 50 años.
  • Antecedentes personales de pólipos o cáncer de colon: Aquellas personas que han tenido pólipos adenomatosos o cáncer de colon en el pasado tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon en el futuro.
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon o pólipos: Las personas con familiares de primer grado (padres, hermanos, hijos) que han tenido cáncer de colon o pólipos adenomatosos tienen un riesgo más alto de desarrollar la enfermedad.
  • Historia personal de enfermedad inflamatoria intestinal: Las personas que tienen enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon.
  • Dieta rica en carnes rojas y procesadas: Consumir grandes cantidades de carnes rojas y procesadas puede aumentar el riesgo de cáncer de colon.
  • Falta de actividad física: La falta de ejercicio regular puede aumentar el riesgo de cáncer de colon.
  • Obesidad y sobrepeso: Las personas con sobrepeso u obesidad tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon.
  • Consumo excesivo de alcohol: El consumo excesivo de alcohol se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer de colon.
  • Tabaquismo: Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de colon.

Diagnóstico:

  • Colonoscopia: Es el método más común para diagnosticar el cáncer de colon. Implica la inserción de un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo a través del recto para examinar el colon en busca de crecimientos anormales o pólipos.
  • Pruebas de detección fecal: Estas pruebas buscan sangre oculta en las heces, lo que podría indicar la presencia de cáncer de colon.
  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM): Estas pruebas de imagen pueden ser utilizadas para visualizar el colon y detectar la presencia de tumores.

Prevención:

  • Pruebas de detección regulares: en España la población entre 50 y 69 años se incluye en el protocolo de la seguridad social para la determinación de sangre oculta en heces con una periodicidad de cada dos años, así mismo los mayores de 50 años, o aquellos con factores de riesgo adicionales, deberían someterse regularmente a otras pruebas de detección de cáncer de colon, como la colonoscopia.
  • Dieta saludable: Consumir una dieta rica en frutas, verduras y fibras, y limitar el consumo de carnes procesadas y rojas puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de colon.
  • Mantener un peso saludable: El sobrepeso y la obesidad están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon, por lo que mantener un peso saludable puede ser beneficioso.
  • Reducir el consumo de alcohol y no fumar: El consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo están relacionados con un mayor riesgo de cáncer de colon, por lo que es importante limitar el consumo de alcohol y evitar fumar.

 

Es fundamental que las personas estén conscientes de los síntomas, se sometan a pruebas de detección regulares y adopten hábitos de vida saludables para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon y para una detección temprana y tratamiento efectivo en caso de que se presente la enfermedad.

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